Caméléon panthère "Ambilobe orange "

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Furcifer pardalis

Les juvéniles sont de couleurs sombres.
Les femelles ont des teintes assez ternes, alors que les mâles ont des couleurs très spectaculaires :

Ambilobe (nord de Madagascar) : plusieurs couleurs, du vert, rouge, orange, jaune avec une ligne horizontale bleue

NC = Né en captivité

Statut: II / B

Ce caméléon est à l'origine endémique de Madagascar, mais a été introduit à La Réunion depuis de nombreuses années où il bénéfici, bien que d'origine exotique, du statut d'espèce protégée. Son introduction à l'île Maurice est discutée. Il vit dans les arbres des maquis arborées humides.

Il fait partie des plus grands caméléons existants, sa taille peut atteindre 55 cm queue comprise pour le mâle et 35 cm pour la femelle. La femelle vit environ 3 ans, le mâle peut atteindre 5 ans. Les yeux des caméléons sont indépendamment mobiles; ses yeux peuvent donc voir dans deux directions différentes.

L'espèce présente diverses colorations (appelées « phases ») caractéristiques des différentes régions malgaches dont il peut être originaire.

Les juvéniles sont de couleurs sombres.
Les femelles ont des teintes assez ternes, alors que les mâles ont des couleurs très spectaculaires :

Île de Nosy Be : vert et bleu turquoise ;
Tamatave (centre-est de Madagascar) : blanc et rouge ;
Diego Suarez (nord-est de Madagascar) : vert brillant avec des bandes verticales rouge foncé et une ligne horizontale blanche épaisse sur chaque flanc ;
Maroantsetra : fond vert kaki et rouge foncé ;
Ankaramy (sud de Madagascar) : rose vif.
Ambilobe (nord de Madagascar) : plusieurs couleurs, du vert, rouge, orange, jaune avec une ligne horizontale bleue


Ce caméléon se nourrit de divers insectes qui passent à sa portée. Actif le jour, il se déplace lentement sur les branches et chasse a l'affut: il repère ses proies de ses deux yeux mobiles, et projette brusquement sa longue langue sur l'insecte, qu'il ramène tout aussi prestement dans sa bouche. Ses mœurs sont diurnes et exclusivement arboricoles. C'est un animal ovipare, qui dépose entre 15 et 50 œufs par ponte.

Face a un congénère rival, il gonfle instantanément son corps et change de couleur, et ce comportement est généralement suffisant pour décider de l'individu dominant et de l'issue de la dispute. Sa capacité a changer de couleur traduit son humeur et n'est pas une technique de camouflage.

Statut: II / B